The truth of Egg Donation

Things are changing. We like to evolve and look to the future with optimism. We want to live more and (of course) better. We want what our parents could not give us, or maybe get closer to what they got.

Now we speak about a ‘lost generation’ that has to prove itself every day of its life, and although that is a good thing, is a grueling task which leaves us less time to think, relax and enjoy our life in peace.

Is true that men, male sex, have always had everything (not easy) but more simple, with no obligation or imposition to show what they are able to do. Currently women must show not only what they can do but to what extent they can stand doing it, (and of course) without forgetting their tasks. Yes their tasks, those ones that someone invented for them, perhaps because men are unable to make them or perhaps because the same ones who invented did not even let them try it. Who knows… And now we have reached a level of equity (not equality), in which both genders have to prove who we are, what we do… And of course always do it well.

And we’re all so blinded in achieving goals, in doing things as we have been told to do them, to evolve and non stop growing… That we have forgotten to enjoy the ride (which is actually the most important thing). We have forgotten to stop to be able think about what we want for ourselves in the future and to decide whether to create or not a family.

The problem is that this speech would end here if it wouldn’t affect human biology, but again women and not men, play with a disadvantage.

Nowadays (if you’re female and have had the opportunity to study), after 15 years of school, college, specialization, etcetera… You find out yourself working but without the economy or resources you expected. You do not win enough to mantain yourself and even less to think about bringing someone new to the world. Perhaps you’ve decided to jumped into the pool and to have a child, but giving him just what you can afford). Or maybe you’ve been lucky enough to reach your goal but now that the mother instinct finally knocks your door… Punch in your face! Because you’re still young, but you’re almost forty years old. Okay it is true, now forty is the new thirty it is said… But explain this to your very few oocytes and its poor quality. And if you find out that your partner, in case it is a man (because otherwise you’ll have to go directly to an In Vitro Fertilization Center) does not have good quality sperm or unfortunately he is sterile… Then your last option will be to adopt or thanks to the doctors and the advances in medicine, to opt for the Egg donation (Thank you in advance!).

We have had the chance to talk to one of the greatest exponents in this field of medicine in Spain and in the world, a leading figure in the study and treatment of the In Vitro Fertilization, in order to help and clarify the doubts that many women have and to learn more about the publication of his second book:

How long is the women’s fertile age?

When a woman is born, her ovaries carries all the oocytes she will have in her life. More or less about a million, and they all in an immature phase. Once she has the first period of her life, she will loose more or less the half of the total amount. And thereafter she will lost from 1500 to 2000 oocytes on each period, and only ONE will be able to be fertilized every month.

This explains why after 35 years old a woman begins a clear decline in its fertility. Therefore after 40 years old the possibility of spontaneous pregnancy is almost none.

What kind of woman needs Oocytes/Egg Donation?

1) Primarily the group of women trying to start her maternity in her late thirties (after 35 years). Women that after multiple attempts of assisted reproduction techniques (insemination, in vitro fertilization, etc.) have a very small number of low quality oocytes.

2) Women who are born with genetic and chromosomal diseases, what leads to the impossibility of using their own oocytes.

3) Women who have undergone chemotherapy or radiation treatments to cure diseases such as cancer, and that although they have saved their lifes, many times their oocytes may have disappeared or may have been damaged.

4) Women to which they had to remove their ovaries for various medical reasons (Example: surgical menopause). Or those who have lost their ovaries in a natural way (Example: early menopause), the absence of own oocytes and therefore need another woman in order to be pregnant.

Who will be my donor?

Your donor will be a generous woman between 18-35 years: that after successfully have passed a medical, psychological and analytical interview, after having fully understood all aspects of Egg Donation and after signing a consent form giving their full approval.

The donor will also have to accept that 1) it can never meet the woman who’s receiving the oocytes and 2) she can not claim back to donate oocytes, except that she requires them and there are at that time.

Finally, (by law) the donor can not perceive any financial compensation by donating her oocytes, except a compensation of (900 € in Spain) for the inconveniences, travels and any work or academic misconduct that may occur due to treatment.

Please tell us more about the importance of the publication of your second book:

When we published the first book “Egg Donation”, which was attended by the best specialists in assisted reproduction in Spain, I achieved that the best technique in fertility treatments that helps many women who could not be mothers, was addressed from a medical and legal standpoint. Obviously, without the generosity of our oocytes donors, none of this would be possible.

Now it has been published our second book “Embryo Donation”, in which have collaborated Spanish and foreign specialists, to address one of the topical issues, which carries both social and economic problems.

In this case, it is the generosity of many couples who, after having made an assisted reproduction technique, after having achieved his dream of being parents and after having frozen embryos that are not going to use, choose one of the options that includes the Spanish Law of Assisted Reproduction and donate those frozen oocytes left to other couples who need them.

As a result, and with the help of most of public and private Spanish Assisted Reproduction Centres, we have acquired for the first time a real census of frozen embryos in our country.

The cost of frozen embryos at the Medical Centers is a huge expense. And because of the lack of response of many couples who forget about their frozen embryos left because of ethical, economic or social reasons; has caused that now thousands of embryos without a set destination are being stockpiled.

Given the importance of this fact, I think society should be very well informed and we need to take together the right steps to solve this problem. And that is why, I’m already working on a third book.

Doctor Javier Nadal Pereña, Gynecologist, Director of the Center for Assisted Reproduction FIV Barcelona and also creator of the egg donation program: Dona-Dona achieving over 2000 successful cases in women from all the world.


Hace tiempo que las cosas están cambiando. Queremos evolucionar y mirar al futuro con optimismo. Queremos vivir más y sobre todo mejor. Queremos lo que nuestros padres no pudieron darnos, o quizás acercarnos a lo que ellos consiguieron.

Hablamos ahora de una generación perdida que tiene que demostrar lo que vale todos los días de su vida; y aunque eso sea algo bueno, es una tarea extenuante y que nos deja menos tiempo para pensar, relajarnos y disfrutar tranquilamente de nuestra vida.

Cierto es que los hombres, el sexo masculino, lo han tenido siempre algo más sencillo (que no fácil), sin la obligación ni imposición de demostrar lo que son capaces de hacer. Las mujeres en cambio deben demostrar no sólo lo que son capaces de hacer sino hasta qué punto pueden aguantar haciéndolo; y por supuesto, sin olvidar sus tareas. Sí tareas, aquellas que alguien inventó para ellas, quizás porque los hombres son incapaces de hacerlas o quizás porque los mismos que las inventaron ni siquiera les dejaron intentarlo. Véte tú a saber… Y ahora hemos llegamos a un nivel de equidad (que no igualdad), en el que ambos sexos tenemos que demostrar quiénes somos, qué hacemos y, por supuesto, hacerlo siempre bien.

Y estamos todos tan cegados en conseguir objetivos, en hacer las cosas siempre como nos dicen que las debemos hacer, en evolucionar y no dejar de crecer; que nos hemos olvidado de disfrutar del camino (que es en realidad lo más importante), de poder parar para pensar en lo que deseamos para nosotros en el futuro y en decidir si crear o no familia.

El problema está en que este discurso terminaría aquí si no fuera porque afecta a la biología humana, pero de nuevo las mujeres y no los hombres, juegan con desventaja.

Y ahora es cuando (si eres mujer y has tenido la oportunidad de estudiar), después de 15 años de escuela, años de universidad, especialización… Te encuentras que estás trabajando pero sin la economía ni recursos que esperabas. Ganas no lo suficiente para mantenerte y aún menos para pensar en traer a este mundo a alguien más. Quizás te tiraste a la piscina con lo justo y a tu hijo le das exactamente eso, lo justo; o quizás has tenido la suerte de llegar a tu objetivo pero ahora que el instinto maternal por fin llama a tu puerta… ¡Zas! Tortazo en la cara. Porque eres joven sí, pero casi rozas los cuarenta. Es verdad, los cuarenta de ahora son los nuevos treinta dicen… Pero eso díselo a los pocos óvulos que te quedan y a su cada vez peor calidad. Y bueno… Si resulta que tu pareja, en el caso de que sea un hombre (porque sino directamente tendrás que acudir a un centro de Fecundación In Vitro – FIV), tampoco tiene buena calidad de espermatozoides o desgraciadamente es estéril… Tu única opción será adoptar o gracias a los médicos y a los avances en medicina, optar por la donación de óvulos. ¡Bienvenida seas!

Hemos tenido la oportunidad de hablar con uno de los máximos exponentes en este campo de la medicina en España y en el mundo, una eminencia en el estudio y tratamiento de la Fecundación In Vitro; para que nos aclare algunas dudas que muchas mujeres tenemos y nos hable de la publicación de su segundo libro:

¿Hasta cuándo dura la edad fértil en una mujer?

Cuando una mujer nace, lleva en sus ovarios todos los óvulos que gastara en su vida, aproximadamente un millón, y todos ellos en fase inmadura. Una vez se tiene la primera menstruación de su vida, tan sólo le quedarán aproximadamente la mitad; y a partir de entonces perderá de 1500 a 2000 óvulos con cada regla y sólo UNO llegará a poder ser fertilizado cada mes.

Esto explica por qué a partir de los 35 años una mujer empieza una clara disminución de su fertilidad, y por tanto a partir de los 40 años, la posibilidad de una gestación espontánea resulta casi imposible .

¿Qué tipo de mujer necesita Donación de Óvulos?

1) Principalmente el colectivo de mujeres que intentan iniciar su maternidad en edades tardías (a partir de los 35 años). Mujeres que después de múltiples intentos de técnicas de Reproducción Asistida (inseminaciones, Fecundación in Vitro, etcétera), sólo les queda un reducido número de óvulos de baja calidad.

2) Mujeres que han nacido con enfermedades genéticas y cromosómicas, lo que conlleva la imposibilidad del uso de sus propios óvulos.

3) Mujeres que se han sometido a tratamientos de quimioterapia o radioterapia para curar enfermedades como el cáncer; y que si bien han salvado su vida, muchas veces sus óvulos pueden haber desaparecido o pueden haber quedado dañados.

4) Mujeres a las cuales se les ha tenido que extirpar sus ovarios por diversos motivos médicos (Ejemplo: menopausia quirúrgica). O bien aquellas que se han quedado sin ovarios de una forma natural (Ejemplo: menopausia precoz), al no disponer de óvulos propios y por tanto necesitan que otra mujer se los done para poder quedarse embarazadas.

¿Quien será mi donante?

Tu donante será una generosa mujer de entre 18 a 35 años que: después de pasar con éxito entrevistas médicas, psicológicas y analíticas; y de haber comprendido perfectamente todos los aspectos de la Donación de óvulos, firmara un consentimiento informado dando su total aprobación.

Además dicha donante aceptará que 1) nunca podrá conocer a la mujer receptora y 2) no podrá reclamar los óvulos que done, excepto en el caso que los precisara para ella y los hubiera en aquel momento.

Por último, (por Ley) la donante no podrá percibir por el hecho de donar sus óvulos ninguna compensación económica; excepto una compensación de (900€ en España) por las molestias, desplazamientos, faltas laborales o académicas que pueda sufrir debido al tratamiento.

Por favor, háblanos de la importancia de la publicación de este segundo libro:

Cuando publicamos el libro “Donación de Ovocitos”, en el cual participaron los mejores especialistas españoles en reproducción asistida, conseguí que la técnica con mejores resultados en tratamientos de reproducción y que ayuda a muchas mujeres que de otra forma no podrían ser madres, fuese abordada desde el punto de vista médico y legal. Evidentemente, sin la generosidad de nuestras donantes de óvulos, nada de esto sería posible.

Ahora hemos publicado el libro “Donación de Embriones”, en el que han colaborado especialistas españoles y extranjeros, donde se aborda uno de los temas de máxima actualidad y que comporta una problemática tanto social como económica.

En este caso, es la generosidad de muchas parejas, que habiendo realizado una técnica de reproducción asistida, habiendo conseguido su sueño de ser padres y teniendo embriones congelados que no van a utilizar, escogen una de las opciones que contempla la Ley Española de Reproducción Asistida y los donan a otras parejas que los necesitan.

Con esto, conseguimos por primera vez que con la colaboración de la mayoría de los Centros españoles de Reproducción Asistida tanto públicos como privados, tener un censo real de los embriones congelados que hay en nuestro país.

El coste de los embriones congelados en los Centros supone un gasto enorme, y ante la falta de respuesta de muchas parejas que se desentienden de los mismos por motivos éticos, económicos o sociales, se están almacenando miles de embriones sin un destino definido.

Dada la importancia de ésta realidad creo que la sociedad debe estar muy bien informada, y es necesario que tomemos entre todos, las medidas oportunas para solucionar éste problema. Por mi parte, ya estoy trabajando en un tercer libro.

Doctor Javier Nadal Pereña, Ginecólogo, Director del Centro de Reproducción Asistida FIV Barcelona y creador del programa de donación de óvulos: Dona–Dona con más de 2000 casos conseguidos en mujeres de todo el mundo.

Dr Javier Nadal
Dr Javier Nadal Pereña

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