How to survive in Hong Kong

Known as ‘the asian New York’ Hong Kong is distinguished by its contrasts between traditional and modern, its millions of lights and its giant skyscrapers that have made the skyline of the city one of the most known and highlighted of the world.

The city is divided by neighborhoods and each one is special for a particular reason and / or commercial activity. However Mong Kok, Sheung Wang, Hong Kong Central, Soho, Kowloon, Tsim Sha Tsui and Causeway Bay are still the most outstanding, unique and authentic of all. Leisure offer in Hong Kong is very varied, but definitely to eat (five times a day) and go shopping (the rest of the journey) are the main activities. Culinary offer is very vast starting with the Chinese, Taiwanese, Korean, Vietnamese, Indian, Nepalese, Japanese, French, Italian, Spanish and many more.
For example to enjoy authentic Chinese cuisine I recommend you to head to one of the restaurants specialized in Dim Sum (small steamed dishes containing combinations of meats, vegetables, seafood and fruits served in straw baskets) along Nathan Street in Kowloon district. This type of restaurant is usually small and not pleasing to the eye, but highly recommended for our mouth especially gyoza (dumplings) with prawns and vegetables, rice rolls with eel, crow’s feet (for the ones who dare it and they are not vegetarian) and sesame balls for dessert.
For something more exotic I recommend the Vietnamese restaurant Nha Trang where coated crabs and green mango salad with fresh bean sprouts are some of their specialties, always accompanied by a refreshing lemon juice with mint and soda (perfect to withstand the very high temperatures outside).
Also highly recommended is the nepalese restaurant Nepal, located in the Soho district on 14 Staunton Street (right next to the escalator), where you can’t leave without trying its grilled chicken, vegetables in sauce, digestive jasmine rice or the mint bread. And if like me you can not finish a meal without eating something sweet, you should try the tiramisu or any of the delicious cakes that you’ll find at Portobello’s Cafe (on the same street just in front of the restaurant).
Another delicacies in Hong Kong is Japanese food and definitely the best Japanese restaurant in the whole city is Itamae Sushi. There are many of them spread around the city and its quality-price is unbeatable. Ask for makis (rice rolls with fish wrapped in nori seaweed) with crab and sea urchin, or the irresistible sashimi (raw fish) of squid, scallops, fat tuna (the best part of tuna) and salmon topped with its roe or its mango salad.
The list of restaurant is endless, as well as many kiosks serving ice milk tea with tapioca balls or flavoured jelly that you’ll find in every corner especially the ones from Gong Cha chain; as well as stalls of sweets, pastries and breads made in dozens of flavors in any bakery.
About shopping, quite contrary to what it may seem and although Hong Kong is full of shops; except from the big international brands is not easy to find quality clothes or shoes unless you go to big outlets located on the outskirts of the city, or Causeway Bay, Hong Kong Central or Soho districts where you can get some good items. Also you may find nice things in the stores that I list below: Initial, i.t., Kitterick, DearBell and some independent designers as Lu Lu Cheung. Nevertheless you should better warn your wallet!
If you travel to Hong Kong and although it is very touristy, visit The Peak (tram that takes you to the highest point of the city to enjoy the best views), the business area (where Sunday becomes a field of Filipino women who celebrate their holiday with picnics under tall buildings), the lighting of the city with lights and music show (clearly overrated) at the harbour of Kowloon that takes place every day at 8pm, and above all hundreds of day and night markets that are spread throughout the city.
Can’t go home without… (1) Visiting Lammas island to eat the most spectacular seafood at the best price. (2) Try the famous Bubble Tea (tea with tapioca balls or flavoured gelatin). (3) Tour the Temple Night Market and test the Spicy Crab that is cooked on the street stalls. (4) Living the Nail Art experience (where they will sculpt your nails as if you were an actress). And (5) take a number and follow the queue (sometimes for more than an hour) to test any of the delicacies of The Dessert Kitchen where each menu suggestion is a masterpiece.

And now enjoy this Hong Kong slideshow!

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Cómo sobrevivir en Hong Kong – Conocida como ‘la Nueva York asiática’ Hong Kong se distingue por sus contrastes entre lo más tradicional y lo más moderno, a parte de sus millones de luces y sus gigantes rascacielos que han logrado que el skyline de la ciudad sea de los más conocidos y destacados del mundo.

Está dividida por barrios y cada uno es especial por un motivo concreto y/o actividad comercial, sin embargo Mong Kok, Sheung Wang, Hong Kong Central, Soho, Kowloon, Tsim Sha Sui y Causeway Bay siguen siendo los más destacables, singulares y también los más auténticos.
La oferta de ocio en Hong Kong es de lo más variada, pero sin duda comer (cinco veces al día) e ir de shopping (el resto de la jornada) son las actividades principales. La gastronomía es amplísima comenzando por la china, taiwanesa, coreana, vietnamita, india, nepalí, japonesa, francesa, italiana, española y un largo etcétera. Por ejemplo para degustar la auténtica cocina china dirígete a alguno de los restaurantes especializado en Dim Sum (pequeños platos al vapor que contienen combinaciones de carnes, vegetales, mariscos y frutas servidos en canastas de paja) a lo largo de Nathan Street en barrio de Kowloon. Este tipo de restaurante suele ser pequeño y poco agradable a la vista, aunque altamente recomendable para el paladar sobre todo los gyoza (empanadillas) de gambas y verduras, los rollitos a base de pasta de arroz con anguila, las patas de gallo (quien se atreva y no sea vegetariano) y las bolas de sésamo de postre.
Para algo más exótico te recomiendo el restaurante vietnamita Nha Trang donde los cangrejos rebozados y la ensalada de mango verde con brotes de soja fresca son algunas de sus especialidades; siempre acompañado de un refrescante zumo de limón con menta y soda (perfecto para soportar las altísimas temperaturas del exterior).
Muy recomendable también es el restaurante nepalí Nepal, situado en el barrio del Soho en el número 14 de Staunton Street (justo al lado de la escalera mecánica), donde no puedes dejar de probar el pollo a la brasa ni las verduras en salsa, el arroz digestivo al jazmín o el pan de menta. Y si como yo eres de los que no puede acabar una comida sin algo dulce, no dejes de probar el tiramisú o cualquiera de los deliciosos pasteles que encontrarás en Portobello’s (en la misma calle justo en frente del restaurante).
Otra de las especialidades gastronómicas en Hong Kong es la comida japonesa y sin duda alguna el mejor restaurante japonés de toda la ciudad es Itamae Sushi. Hay varios repartidos por la ciudad y la relación calidad-precio es insuperable. Si vas no puedes dejar de pedir los makis (rollos de arroz y pescado envueltos en alga nori) de cangrejo y erizo, los irresistibles sashimi (láminas de pescado crudo) de sepia, vieira, fat tuna (la mejor parte del atún) y de salmón bañados con sus huevas por encima ni la ensalada de mango.
La lista de restaurantes es infinita, así como también los puestos o quioscos de té con leche, hielo y bolas de tapioca o gelatina de sabores que encontrarás en cada esquina, especialmente los de la cadena Gong Cha; así como los puestos de dulces, bollería y panes de decenas de sabores en cualquier panadería.
Respecto a las compras, muy al contrario de lo que pueda parecer y  aunque Hong Kong está repleta de tiendas, más allá de las grandes marcas internacionales no es fácil encontrar ropa ni calzado chino de calidad. A no ser que te vayas a los outlet situados a las afueras de la ciudad), o a excepción de en los barrios de Causeway Bay, el Soho y Hong Kong Central, puedes adquirir originalidades y algunos buenos ítems concretamente en las tiendas que enumero a continuación: Initial, i.t., Kitterick, DearBell y diseñadores independientes como Lu Lu Cheung. Eso sí, prepara la cartera. Si viajas a Hong Kong y a pesar de que es muy turístico, no dejes de visitar The Peak (tranvía que te lleva al punto más elevado de la ciudad para disfrutar de unas de las mejores vistas); la zona de business (donde los domingo se convierte en un descampado de mujeres filipinas que celebran su día festivo con picnics bajo los altos edificios); el encendido de luces de la ciudad con espectáculo musical y lumínico en el puerto de Kowloon (claramente supravalorado) que tiene lugar cada día a las 8 de la tarde y; sobretodo, los cientos de mercados diurnos y nocturnos que se extienden por toda la ciudad.
No puedes volver a casa sin… (1)Visitar la isla de Lammas para atiborrarte de el más espectacular marisco al mejor precio. (2)Probar el famoso Bubble Tea (tea con bolas de tapioca o gelatina). (3)Recorrer el Temple Night Market y probar allí el Spicy Crap (cangrejo picante) que preparan en los puestos callejeros. (4) Sobretodo si eres mujer… Vivir la experiencia Nail Art (donde te esculpen las uñas cual actriz de cine). Y (5) coger número y hacer cola (aunque sea por más de una hora) para probar cualquiera de las exquisiteces de The Dessert Kitchen (La cocina de los postres) donde cada sugerencia del menú es una auténtica obra de arte.

Y ahora… ¡Disfruta de las imágenes de Hong Kong!

4 thoughts on “How to survive in Hong Kong

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